Kekalahan Atas Irlandia Bukanlah Kesialan Bagi Italia

Kekalahan Atas Irlandia Bukanlah Kesialan Bagi Italia Kalah di laga terakhir fase grup dari Republik Irlandia, tak membuat italia menjadi turun mental. Salah satu gelandang mereka, Thiago Motta justru menatap positif kekalahan itu. Di yakin kekalahannya di laga tarakhir lalu membuat mereka lebih percaya diri dalam menghadapi Spanyol di babak 16 besar.

Di laga terakhir grup E, yang dilangsungkan di Stade Pierre Mauroy pada Kamis dini hari lalu, Gli Azzuri dipaksa menyerah atas Republik Irlandia 1-0. Laga tersebut memang sudah tidak menentukan lagi, karena italita dipastikan akan lolos ke babak selanjutnya. Pelatih mereka, Antonio Conte memutuskan untuk mengistirahatkan sejuamlah pemain inti.

Memang keputusan tersebut sangatlah berpengaruh terhadap permainan italia. Hasilnya, mereka kalah 1-0 atas Irlandia lewat gol tunggal yang dicetak oleh Robert Grady di menit-menit akhir pertandingan. Di sisi lain, bagi Irlandia, kemenangan ini sangatlah penting, karena dengan tambahan tiga angka, mereka akhirnya mampu lolos ke babak 16 besar melalui jalur tim peringkat tiga terbaik.

Di laga selanjutnya, Italia akan berhadapan denga juara bertahan, Spanyol, dalam pertarungan di Stade De Franc, yang akan dilangsungkan pada tanggal 27 Juni mendatang. Motta percaya, kali ini timnya memilik peluang yang sama kuatnya untuk lolos dengan La Furia Roja.

“Kam tahu akan ada sedikit perbedaan di laga kontra Irlandia. Meski kalah, namun kami tak menyalahkan tim kami. Seharusnya memang kami masih bisa menguasai bola dengan efisien dan bisa memberikan perlawanan bagi mereka. Namun semuanya sudah terjadi. Kami hanya ingin fokus pada laga yang ada di depan kami,” tutur pemain kelahiran Brazil ini.

“Laga kontra Spanyol akan menjadi laga yang sengit. Kami harus menerima bahwa mereka adalah salah satu favorit di ajang ini. Namun laga belumlah dimainkan. Kami akan membuktikan kekuatan kami di laga yang sesungguhnya,” kata Motta.

“Kami akan berjuang untuk lanjut ke babak perempat final. Kami akan melakukan apapun demi laga ini. Kami sangat percaya diri dengan apa yang telah kami lakukan di laga fase grup. Kami adalah tim yang berbeda dengan empat tahun lalu,” kata gelandang milik Paris St. Germain ini.