Islandia Sukses Wujudkan Mimpi Besar

 

Islandia Sukses Wujudkan Mimpi Besar – Sebagai sebuah negara yang kecil, Islandia menggantungkan mimpi besar untuk bisa melangkah jauh di ajang Piala Eropa 2016. Mimpi itu pun saat ini telah jadi kenyataan. Kelolosan Islandia ke putaran final saja telah membuat banyak pihak terkejut. Terlebih saat mereka berhasil menaklukkan Belanda di babak kualifikasi yang merupa menjadi salah satu negara kuat untuk urusan sepakbola.

Sebelum dimulainya Piala Eropa 2016, Islandia juga dinobatkan sebagai negara paling kecil yang lolos sampai ke putaran final. Untuk negara Islandia yang masyarakatnya hanya sekitar 350 ribu jiwa, Piala Eropa merupakan kejuaraan besar debut mereka. Pasalnya tim ini belum pernah lolos ke putaran final Piala Eropa ataupun Piala Dunia.

Jadi sangat wajar bila timnas ini menggantungkan mimpi sekurang-kurangnya tidak pulang ke Islandia dengan kekecewaan dan rasa malu. Mereka pun menargetkan bisa bertahan lebih lama di kejuaraan empat tahunan itu. Tergabung di grup F berbarengan salah satu tim favorit, Portugal, dan dua tim kuda hitam, Hungaria  dan Austria, Islandia kembali mengejutkan publik. Portugal nyaris dibuat gagal lolos setelah mereka maju ke 16 besar dengan finis di posisi runner-up.

Islandia juga belum terkalahkan dari tiga laga penyisihan grup. Islandia memastikan satu tiket lolos lolos usai menaklukkan Austria dengan dramatis. Di masa injury time, Islandia berhasil mencetak gol dan memastikan kemenangan tipis 2-1 di Stade de France, Rabu (22/6) malam WIB. Sementara di dua pertandingan awalnya, Islandia meraih dua hasil seri kontra Portugal dan Hungaria .

“Saya tak dapat lagi berkata-kata. Rasanya sangat luar biasa dapat lakukan hal ini berbarengan semua rekan-rekan Anda,” tutur pemain tengah Islandia, Kari Arnason. “Hal itu pula yang dirasakan oleh seluruh pemain di pasukan ini. Kami bercokol di grup yang begitu ketat persaingannya, serta apa yang kami telah kerjakan itu sangat hebat,” imbuhnya.

Setelah memastikan langkah maju ke fase 16 besar, Islandia akan berjumpa The Three Lions, timnas yang gaya permainannya telah cukup mereka pahami. Sebab sebagian penggawa timnas Islandia berlaga di kompetisi Inggris.